L’eleganza del riccio – una postilla

Il fortunato romanzo di una decina d’anni fa (di cui ho parlato qui e qui) non c’entra nulla.

C’entra che ho fatto una piccola scoperta linguistica e avevo bisogno di un pretesto.

File:Igel.JPG
commons.wikimedia.org/wiki/File:Igel.JPG |Gibe [CC BY-SA 3.0]

Riccio, in inglese, si dice hedgehog: cioè porcospino (e infatti in America lo chiamano anche porcupine, che però in inglese è il nome dell’istrice) o, letteralmente, porco delle siepi.

Però in inglese esiste anche il termine urchin, che si usa raramente e come termine dialettale per l’animale terrestre, e più spesso metaforicamente per denotare lo scugnizzo (“a young child who is poorly or raggedly dressed” secondo l’OED): Sherlock Holmes si avvaleva dei Baker Street Irregulars (“a group of street urchins”) guidati da Wiggins, che l’investigatore pagava uno scellino al giorno e premiava con una guinea se portavano un indizio importante.

Sea urchin, però, è il riccio di mare, e un primo cerchio si chiude.

Ma perché urchin? L’etimologia rimanda al Middle English Middle English hirchon o urchon, che a sua volta discende dal francese. Nel francese di oggi si dice hérisson (il titolo originale del romanzo è L’élégance du hérisson), in cui il riccio e l’urchin non si riconoscono quasi più. Ma nel francese antico era herichon, dal latino ericius. Da cui si vede bene le trasformazioni che la parola ha subito allontanandosi dall’originale, ma mantenendo sempre la r e la c dolce che ne tradiscono l’origine comune.

Una Risposta to “L’eleganza del riccio – una postilla”

  1. puntomaupunto Says:

    queste parole che viaggiano nei secoli e nei linguaggi 😉


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